技术人员如何创业,为什么说不懂技术的人创业更容易成功

猎云网2月6日报道 (编译:小白)

本文由猎云网(微信:ilieyun)精选编译。

马克·扎克伯格11岁开始学编程。

比尔·盖茨13岁逃数学课写代码。

我大学毕业才知道HTML是什么。

作为一个有抱负的创业家,我总因为自己缺少技术专业知识感到惶恐不安,总觉得自己比别人矮了一截。当15个月前我朋友Taylor和我两个不懂编程的人打算创业时,别提我有多着急了。

不过现在,我们已经有6位数的销售额,还有一个工作平台,我们甚至还找到了一位技术联合创始人。事实上我们在技术方面的不足并没有阻碍我们前进的步伐,相反我们化劣势为优势,前进得更加自信了。我们是如何做到的呢?答案在下面。

做好销售,别的先别瞎操心

从我们身边家人的经历我们发现了一个亟需解决的问题。小型企业常常缺乏时间和专业知识处理业务。我们的公司Compass就是要解决这样的问题,但是最初的理念十分模糊——为专门从事数字营销的自由从业者和需要他们专业技能的企业主,创造一个沟通交流的市场平台。

然而我们俩个技术盲是绝无能力开发出像Upwork或者Visual.ly这种平台的。那这时候我们该做什么呢?——销售。

五个星期,打了几十个电话之后,我们找来了3名客户,清一色需求网页设计服务。靠着这三个愿意付费的小白鼠和两个网页设计师,我们打开了网页设计之“市场”。

与潜在客户沟通很有用,也是获取早期反馈的常见方式。但是我们做得更多,我们从第一天开始就在销售,于是我们得以有机会了解到什么样的问题是人们愿意花钱去解决的。然后我们有了像样的业务,这些业务又反过来给我们指明了前进方向:继续销售。

维持生计

在接下来的6个月里,我们卖出了40多个网站,但是这个过程中我们差点散伙。

当我在卖力销售的时候,Taylor每天12小时在运行项目管理,哪怕一天都不间断我们的生存依旧举步维艰。压力逐渐将我们击溃;我们变得神经衰弱脾气暴躁。服务越来越多消耗过多的精力简直快把我们榨成人干了。

写过创业指导圣经的Paul Graham一向鼓励创业者“从小事做起。”我们的确也是这么做了。但是问题是我们整个产品就是由各种各样的小事凑起来的,而我们在销售时则把产品吹得好似什么大品牌似的。

哪怕我们没能力开发自动化项目管理流程平台,也不能坐以待毙呀。靠着有限的技术知识,我们将已有的工具七拼八凑到一起做了一个勉强可用的管理平台,好歹可以继续发展下去。

说起来惭愧,我们把Google Sheets、Streak、Typeform和Zapier结合在一起,方便用户提供内容素材,为用户匹配合适的设计师,以及简化反馈流程。虽然看上去有点蹩脚,但起码这是一个我们想象中的平台原型,也让Taylor终于能够同时管理包含了40个项目的网页设计市场。

我们七拼八凑起来的平台让我们得以生存。但随着不断扩张,问题也越来越大了。在我们的技术能力范围之内,我们已经极尽所能,如果想继续发展下去,软件必不可少。

拿成功机会吸引技术联合创始人

我们的好朋友Matt是我们认识的人当中最优秀的开发人员。在创办Compass的几个人之前,我们曾试图招揽Matt加入我们的另一个创业计划。那是一个社交应用,不过暂时还没有用户或收益。Matt听完我们的忽悠后委婉地拒绝了。尽管有些失落不过也在情理之中。

但是这次不一样。我们有一批愉快的用户和网页设计师,近万的销售额,以及成型的产品。我们的产品已经经过市场验证。

这次Matt觉得他可以把我们这个简陋的服务业务变成一家货真价实的技术公司。我们原本是踩着脚踏车在狂奔;不过Matt可以为我们造一辆摩托车。经过此事我们发现,说服一名开发人员作为联合创始人加入我们,用愿景和漂亮的说辞是打动不了他们的,有实实在在的业务才是关键。

本末倒置

有了技术联合创始人加入,我们的创业团队终于凑完整了。想到终于可以开发自己的技术了,喜悦之情难以言表,我们迫不及待开始设计平台的雏形版本。

只用了四周我们就完成了雏形版本的设计开发。我们终于有自己的产品了!怀着无比激动自豪的心情,我们立即邀请第二批的两个客户试用我们的新平台,对顺畅的流程满怀期待。

但是事与愿违。用户比之前更加没有方向了,拒绝使用我们的新平台。

我要用它来做什么?”

不能只给你发一封邮件吗”

我有点搞不懂,所以另外创建了一个word文档,可以吗?”

这是一次失败的用户开发,也是一次失败的产品制作,更是一次美好希望瞬间落空的挫败。我们白白浪费了四周的开发时间。不过事情很有可能会朝着更糟的方向发展。

如果我们当时决定把项目外包出去的话,那么如今这个平台可能要花14.4万美元和4个月的时间才能完成开发。即使花了这么多钱和时间,我们仍然需要一边测试一边调整这个贵得要死的平台以适应我们的实际使用流程。

技术就像一个放大器——如果我们用错了技术,问题就会越来越严重。我们有不少非常棒的想法,但是在平台上实现这些想法之前我们必须进一步测试它们的可行性。

事实是撇开技术的开发与测试,让我们得以把技术资源集中在我们深入了解的问题之上,替我们省下了不少时间和资金。

以复杂困难的方式找到正确的解决之道

如今就算我们有能力开发,也不会重蹈覆辙。

现在我们会采取以下流程:

1.尽可能多地邀请用户上门

2.我们的项目经理Colleen管理所有的项目,亲自测试新试验以让整个流程更加高效

3.Taylor则用已有的工具处理这些解决方案来提高Colleen的工作效率

4.然后我们一起评估Taylor的解决方案对流程的影响,获取客户和设计师的反馈,最后再迭代更新

5.当我们最终确定了一个可行的捆绑式解决方案时,Matt再把它嵌入到我们的平台里

如此一来,我们的决策更加符合了用户需求,因为我们不再仅凭自己的想当然来开发产品,我们悉心听取客户、设计师的反馈,按照业务运行的需求来开发产品。

第一次创业的我们虽然资源有限,但是臆测越少意味着错误减少了,成功的机会也变大了。

最后感想

创业之初我们一直担心缺乏技术经验会成为我们的致命缺陷。现在我们相信技术经验的不足反倒成了我们最大的优势。

Taylor和我不止一次庆幸我们从没学过编程。因为不会编程所以我们只好卖力做好销售,只好虚心请教我们的客户,并且努力发展业务——而不只是开发产品。

即便我们已经拥有一位技术联合创始人,不过放下技术思维做开发仍旧是我们公司核心文化的一部分。

所以假如你打算先找一个技术合伙人然后再一起创业,或者你觉得没有网站或者软件或者应用没办法创业时……不妨问问你自己:阻碍你前进的真的是技术吗?

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